Transtorno do Espectro do Austimo (TEA)

O transtorno do espectro do autismo (TEA) é uma deficiência do desenvolvimento que pode causar desafios sociais, de comunicação e comportamentais significativos. Frequentemente, não há nada sobre como as pessoas com TEA as diferenciam das demais, mas as pessoas com TEA podem se comunicar, interagir, se comportar e aprender de maneiras diferentes da maioria das outras pessoas.

O TEA agora inclui várias condições que costumavam ser diagnosticadas separadamente: transtorno autista, transtorno invasivo do desenvolvimento sem outra especificação e síndrome de Asperger. Essas condições agora são todas chamadas de transtorno do espectro do autismo. De acordo com Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais DSM-5 que rotula este como um espectro justamente por se manifestarem em diferentes níveis de intensidade.

Uma pessoa com deficiência, diagnosticada como de alta funcionalidade, apresenta prejuízos leves, que podem não a impedir de estudar, trabalhar e se relacionar. Uma pessoa com deficiência de média funcionalidade tem um menor grau de independência e necessita de algum auxílio para desempenhar funções cotidianas, como tomar banho ou preparar a sua refeição. Já pessoas com deficiência de baixa funcionalidade vai manifestar dificuldades graves e costuma precisar de apoio especializado ao longo da vida.

Por outro lado, o diagnóstico de TEA pode ser acompanhado de habilidades impressionantes, como facilidade para aprender visualmente, muita atenção aos detalhes e à exatidão; capacidade de memória acima da média e grande concentração em uma área de interesse específica durante um longo período de tempo. Cada indivíduo dentro do espectro vai desenvolver o seu conjunto de sintomas variados e características bastante particulares, tudo isso vai influenciar como cada um se relaciona, se expressa e se comporta.

Pessoas com TEA geralmente têm problemas com habilidades sociais, emocionais e de comunicação. Eles podem repetir certos comportamentos e podem não querer mudanças em suas atividades diárias. Sinais de TEA começam durante a infância e geralmente duram por toda a vida.

Pessoas com TEA podem:

  • não apontar objetos para mostrar interesse (por exemplo, não apontar para um avião sobrevoando);
  • não olhe para objetos quando outra pessoa aponta para eles;
  • tem dificuldade em se relacionar com os outros ou não tem interesse em outras pessoas;
  • evite contato visual e queira ficar sozinho;
  • tem dificuldade em entender os sentimentos de outras pessoas ou falar sobre seus próprios sentimentos;
  • prefira não ser abraçado ou aconchegado, ou apenas abraçar quando quiser;
  • parecem não saber quando as pessoas falam com eles, mas respondem a outros sons;
  • esteja muito interessado em pessoas, mas não saiba como falar, jogar ou se relacionar com elas;
  • repetir ou repetir palavras ou frases que lhes sejam ditas ou repetir palavras ou frases em vez da linguagem normal;
  • tem dificuldade em expressar suas necessidades usando palavras ou movimentos típicos;
  • não joga jogos "fingir" (por exemplo, não finja alimentar uma boneca, brincar de faz de conta);
  • repetir ações repetidas vezes;
  • tem problemas para se adaptar quando uma rotina muda;
  • tem reações incomuns à maneira como as coisas cheiram, sentem, parecem, sentem ou soam;
  • perder habilidades que já tiveram (por exemplo, parem de dizer palavras que estavam usando);

O diagnóstico do transtorno do espectro do autismo (TEA) pode ser difícil, já que não há exame médico, como um exame de sangue, para diagnosticar os transtornos. Os médicos analisam o comportamento e o desenvolvimento da criança para fazer um diagnóstico.

Às vezes, o TEA pode ser detectado com 18 meses ou menos. Aos 2 anos, o diagnóstico por um profissional experiente pode ser considerado muito confiável. No entanto, muitas crianças não recebem um diagnóstico final até muito mais velhas. Esse atraso significa que as crianças com um TEA podem não obter a ajuda de que precisam.

Diagnosticar uma pessoa com TEA é feito em duas etapas:

  • Triagem de Desenvolvimento
  • Avaliação Diagnóstica Abrangente

A triagem de desenvolvimento é um teste curto para saber se as crianças estão aprendendo habilidades básicas quando deveriam ou se podem ter atrasos. Durante a triagem de desenvolvimento, o médico pode fazer algumas perguntas aos pais ou conversar e brincar com a criança durante um exame para ver como ela aprende, fala, se comporta e se movimenta. Um atraso em qualquer dessas áreas pode ser um sinal de um problema.

Todas as crianças devem ser rastreadas quanto a atrasos no desenvolvimento e incapacidades durante visitas regulares a médicos de crianças em:

  • 9 meses
  • 18 meses
  • 24 ou 30 meses
  • Uma triagem adicional pode ser necessária se uma criança estiver com alto risco de problemas de desenvolvimento devido a parto prematuro, baixo peso ao nascer ou outras razões.

Além disso, todas as crianças devem ser rastreadas especificamente para TEA durante visitas regulares a médicos pediatras em:

  • 18 meses
  • 24 meses
  • Uma triagem adicional pode ser necessária se uma criança estiver sob alto risco de TEA (por exemplo, ter uma irmã, irmão ou outro membro da família com um TEA) ou se houver comportamentos, por vezes, associados à TEA

É importante que os médicos examinem todas as crianças quanto a atrasos no desenvolvimento, mas especialmente para monitorar aqueles que estão em maior risco de problemas de desenvolvimento devido a parto prematuro, baixo peso ao nascer ou ter um irmão ou irmã com um TEA.

Se o médico do seu filho não verificar rotineiramente o seu filho com este tipo de teste de rastreio do desenvolvimento, peça que seja feito.

Se o médico ver algum sinal de problema, será necessária uma avaliação diagnóstica abrangente.

O diagnóstico de uma avaliação abrangente é uma revisão completa que pode incluir um olhar para o comportamento e desenvolvimento da criança e entrevistar os pais. Também pode incluir triagem auditiva e visual, testes genéticos, testes neurológicos e outros exames médicos.

Em alguns casos, o médico da atenção primária pode optar por encaminhar a criança e a família a um especialista para avaliação e diagnóstico adicionais. Especialistas que podem fazer esse tipo de avaliação incluem:

  • Pediatras do desenvolvimento (médicos que têm treinamento especial em desenvolvimento infantil e crianças com necessidades especiais)
  • Neurologistas infantis (médicos que trabalham no cérebro, coluna vertebral e nervos)
  • Psicólogos infantis ou psiquiatras (médicos que conhecem a mente humana)

Atualmente não há cura para TEA, no entanto, a pesquisa mostra que os serviços de tratamento de intervenção precoce podem melhorar o desenvolvimento de uma criança. Os serviços de intervenção precoce ajudam crianças desde o nascimento até os 3 anos de idade (36 meses) a aprender habilidades importantes. Os serviços podem incluir terapia para ajudar a criança a conversar, caminhar e interagir com outras pessoas. Portanto, é importante conversar com o médico do seu filho o mais rápido possível se você acha que ele tem um TEA ou outro problema de desenvolvimento.

O acompanhamento médico multidisciplinar, composto por pediatra, psiquiatra, neurologista, psicólogo e fonoaudiólogo, entre outros, é o mais recomendado para ajudar no desenvolvimento da criança autista. A conduta indicada vai depender da intensidade do distúrbio e da idade do paciente e deve ser decidido junto aos pais.

Em linhas gerais, o tratamento associa diferentes terapias para testar e melhorar as habilidades sociais, comunicativas, adaptativas e organizacionais. A rotina de cuidados pode incluir exercícios de comunicação funcional e espontânea; jogos para incentivar a interação com o outro; aprendizado e manutenção de novas habilidades; e o apoio a atitudes positivas para contrapor problemas de comportamento. É muito popular a adoção das abordagens terapêuticas Análise Aplicada do Comportamento (conhecido como método ABA) e Terapia Cognitivo-Comportamental. Frequentemente, as terapias são combinadas com remédios para tratar condições associadas, como insônia, hiperatividade, agressividade, falta de atenção, ansiedade, depressão e comportamentos repetitivos. As avaliações são realizadas a cada 3 ou 6 meses para entender a necessidade de mudanças na abordagem ou intensidade do tratamento.

Outro elemento essencial no tratamento é o treinamento com os pais. O contexto familiar é fundamental no aprendizado de habilidades sociais e o trabalho com os pais traz grandes benefícios no reforço de comportamentos adequados.