Mais informação para você

Meninas, Mulheres e Autismo

16.maio.2019

Não é novidade para ninguém que o autismo afeta mais homens do que mulheres. Exceto que podem não ser essas as últimas notícias. Pesquisas recentes sugerem que a proporção pode ser de três para um, em vez de quatro ou cinco para um. Um estudo recente publicado no Journal of Autism and Developmental Disorders e um artigo publicado no site Spectrum News em março destacam a experiência de mulheres e meninas com autismo.
No estudo (Fonte Pesquisa), realizado no Reino Unido, pesquisadores reuniram um grupo de 18 mulheres e meninas com autismo e quatro mães de meninas com autismo para discutir como era ser uma mulher com autismo. Suas descobertas centraram-se em cinco grandes temas:

  • Adaptando-se à norma: os participantes relataram dificuldade em se sentir como eles se encaixam. Muitos deles também mencionaram que viver uma "vida cotidiana" é exaustivo, uma vez que eles devem adaptar seus estilos de pensamento a um mundo neurotípico.
  • Obstáculos potenciais para mulheres e meninas autistas: os participantes citaram não obter um diagnóstico oportuno e a falta de apoio, uma vez que o diagnóstico foi dado como principais obstáculos.Um participante colocou a sensação de finalmente obter um diagnóstico da seguinte forma: "eu não sou tão louco, afinal, eu não sou essa pessoa louca estranha, eu me encaixo em algum lugar". Várias mulheres mencionaram que não ter apoio, fez a sua vida mais do que eles acham que deveriam ter sido.
  • Aspectos positivos de ter autismo: muitas das mulheres comentaram positivamente sobre a capacidade de ver o mundo a partir de uma perspectiva única. Outros benefícios que eles mencionaram incluíram ter longos períodos de atenção, uma boa memória, um senso mais profundo de empatia e maior criatividade. Vários participantes também notaram um forte senso de justiça, sentindo necessidade de se defender daqueles que não conseguem se defender.
  • Aspectos negativos do autismo: Das 18 mulheres com autismo que participaram do estudo, 16 apresentavam comorbidades como ansiedade, transtorno obsessivo-compulsivo e depressão. Onze dos 18 relataram sensibilidades sensoriais variando de não gostar de ruídos altos a efeitos intermodais como sinestesia . Os participantes também notaram que se sentiram diferentes dos outros desde cedo. Muitos deles comentaram que preferiam ficar à margem de uma função social ou sentados com adultos quando eram jovens, porque não entendiam como interagir socialmente com os colegas. Alguns também mencionaram sentir-se vulneráveis ​​devido ao seu autismo, particularmente quando se tratava de relações sexuais.
  • A perspectiva dos outros: Ao falar com as mães que participaram, os pesquisadores ganharam informações sobre o impacto do autismo na família mais ampla. As mães falaram sobre sentimentos de isolamento, colapso familiar e estreitaram vidas sociais. Todos os participantes eram apaixonados pela necessidade de uma maior compreensão do autismo, particularmente autismo em meninas e mulheres.

O artigo publicado em The Spectrum, "Righting the Gender Imbalance in Autism Studies" (Corrigindo o desequilíbrio de gênero em estudos de autismo), destacou a importância de incluir mulheres e meninas com autismo em estudos de pesquisa. William Mandy, um psicólogo clínico da University College London, observou que os estudos de pesquisa geralmente incluem três a seis homens para cada mulher. Melhorar o equilíbrio sexual e de gênero nos estudos do autismo pode transformar nossa compreensão da condição.
A pesquisadora Lauren Kenworthy ressalta que não ter um equilíbrio na pesquisa pode levar a oportunidades perdidas de fornecer tratamento efetivo para mulheres e meninas. Os médicos muitas vezes sentem falta de meninas com autismo que provavelmente apresentam características diferentes das dos meninos com autismo. Muitas meninas não são identificadas ou são diagnosticadas erroneamente com condições como transtorno bipolar e ansiedade, aponta o artigo.
Quando os pesquisadores replicaram os resultados de um estudo com apenas uma menina incluindo o rastreamento ocular usado para mostrar que crianças de 6 a 10 anos com autismo preferem olhar para objetos do que para rostos, eles descobriram que incluir um número igual de meninos e meninas deu resultados diferentes. Ou seja, as meninas com autismo olham os rostos mais rapidamente e por mais tempo do que os meninos.
As meninas também costumam camuflar suas características para se adequarem às expectativas da sociedade. O artigo descreveu a experiência de Morénike Giwa Onaiwu, diretor co-executivo da Autistic Women and Nonbinary Network e presidente do Comitê de Autismo e Raça da organização. Ela disse que trabalhou duro para se encaixar, escondendo sinais de autismo como sensibilidade a cheiros e texturas, não fazendo contato visual, e fazendo barulhos de zumbido para se acalmar. Ela conseguiu, mas a pressão resultou em depressão e ansiedade. Ela foi diagnosticada depois de adulta aos 31 anos de idade, depois que seus filhos receberam diagnósticos de autismo.
Atualmente se nota que o quadro do Transtorno do Espectro do Autismo entre os gêneros passa por transição, a pesquisa mostra sinais de que deve haver uma mudança e um olhar diferenciado para acomodar as mulheres e meninas no espectro, oportunizando assim melhores condições para a tomada de decisões referente as devidas intervenções.