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Autismo e o Microbioma Intestinal: Novas Evidências Reforçam o Vínculo

06.junho.2019

As bactérias do intestino podem contribuir diretamente para o desenvolvimento de comportamentos semelhantes ao autismo, de acordo com os resultados de um novo estudo em camundongos.
Em seu estudo, que apresenta na revista Cell (Fonte de Pesquisa), pesquisadores do Instituto de Tecnologia da Califórnia (Caltech), em Pasadena, construíram o trabalho de estudos anteriores que identificaram diferenças nos microbiomas de pessoas com e sem transtorno do espectro do autismo (TEA).
O microbioma é o nome dos genomas coletivos pertencentes às comunidades de microorganismos que habitam o intestino humano.
"Nos últimos anos, numerosos estudos revelaram diferenças na composição bacteriana do microbioma intestinal entre indivíduos com TEA e pessoas neurotípicas", diz o autor Sarkis Mazmanian.
"No entanto, enquanto esta pesquisa anterior identifica associações potencialmente importantes, é incapaz de resolver se as alterações observadas no microbioma são uma consequência de ter TEA ou se contribuem para os sintomas."
Em seu estudo, os pesquisadores do Caltech usaram camundongos de laboratório que criaram para não terem um microbioma. Eles transplantaram bactérias das entranhas de crianças com TEA em um grupo desses camundongos "livres de germes".
Para criar um grupo de controle, a equipe transplantou bactérias intestinais de pessoas sem autismo para outro grupo de camundongos sem germes.
Então o que aconteceu? A equipe do Caltech descobriu que os ratos com microorganismos transplantados de crianças com TEA começaram a exibir comportamentos semelhantes aos que são característicos do autismo em humanos.
Estes ratos foram menos vocais que os ratos no grupo de controle. Eles também tendem a se envolver em comportamentos mais repetitivos e passaram menos tempo interagindo com outros ratos.
Os cérebros dos ratos que receberam microbiota de crianças autistas também exibiram alterações na expressão gênica, e os pesquisadores notaram mudanças nos níveis de moléculas chamadas metabólitos. Em particular, os metabolitos ácido 5-aminovalérico (5AV) e taurina estavam presentes em níveis mais baixos nos cérebros dos ratinhos com a microbiota de TEA.
Os pesquisadores pensaram que isso pode ser significativo porque esses metabólitos afetam os receptores do ácido gama-aminobutírico (GABA) no cérebro, que ajudam a regular a comunicação entre as células do cérebro. Uma característica do TEA é um desequilíbrio na razão entre excitação e inibição nessa comunicação neural.
A equipe do Caltech não parou por aí. Em seguida, eles estudaram um tipo de camundongo de laboratório chamado camundongo BTBR, que se apresenta naturalmente com comportamentos semelhantes ao TEA. A equipe estava interessada em descobrir o que aconteceria se os níveis de 5AV e taurina nesses ratos se tornassem elevados. Por exemplo, haveria uma mudança nesses comportamentos do TEA?
O estudo descobriu que tratar os camundongos com 5AV ou taurina levou a decréscimos perceptíveis nos comportamentos característicos de TEA dos camundongos BTBR. E, quando os pesquisadores examinaram a atividade cerebral nesses ratos, eles encontraram uma forte ligação entre o aumento nos níveis de 5AV e a diminuição da excitabilidade no cérebro.
Mazmanian adverte que, embora este estudo tenha identificado maneiras de manipular comportamentos do TEA em camundongos, não é necessariamente possível generalizar os resultados para os seres humanos. Ele adiciona:
"No entanto, esta pesquisa fornece pistas sobre o papel que a microbiota intestinal desempenha nas alterações neurais que estão associadas ao TEA."
Segundo Sarkis Mazmanian, "Isso sugere que os sintomas do TEA podem, um dia, ser remediados com metabólitos bacterianos ou um medicamento probiótico. Além disso, isso abre a possibilidade de o TEA [...] ser tratado por terapias voltadas para o intestino e não para o cérebro, aparentemente abordagem mais tratável".